BCAA, wat zijn het en hoe werkt het?

Geplaatst door

De term klinkt misschien een beetje gek en het kan zijn dat je het nog niet eerder hebt gehoord.
BCAA is een afkorting van de Engelse term Branched Chain Amino Acids, oftwel vertakte keten van
aminozuren. Deze aminozuren regelen veel processen in je lichaam, het zijn eigenlijk de bouwstenen
die ervoor zorgen dat al je organen, spieren en andere weefsels optimaal functioneren. Als sporter
kan je aminozuren goed gebruiken om je spieren extra ondersteuning te geven tijdens het betwegen.
Er zijn verschillende soorten aminozuren, de aminozuren die je in BCAA-supplementen zult
tegenkomen zijn: valine, leucine en isoleucine. Kortgezegd helpen BCAA’s tegen spierpijn, stimuleren
ze de vetverbranding en vertragen ze de afbraak van spiercellen.

 

 

Werking van BCAA’s
BCAA’s bestaan zoals gezegd uit (essentiële) aminozuren die je lichaam extra ondersteuning geven
tijdens het sporten. Als je bijvoorbeeld bezig bent met intensieve gewichtstraining, dan verkeert je
lichaam in de zogenaamde “katabolische staat”. Je hebt vast wel van metabolisme gehoord, hoe snel
voedingsstoffen door je lichaam worden afgebroken en omgezet in bruikbare stoffen. Katabolisme
hoort daar een beetje bij. Het betekent het afbreken van grote moleculen in kleinere moleculen via
een stofwisselingsroute (metabolisme) in cellen.

Simpel gezegd worden je spieren tijdens het proces van katabolisme afgebroken. Je
glycogeenvoorraden raken bijvoorbeeld snel uitgeput. BCAA’s kunnen hierbij helpen. Om te
beginnen kan een BCAA spierpijn verminderen en spierherstel versnellen. Het grote verschil en een
voordeel ten opzichte van een whey shake, is dat een BCAA veel sneller wordt opgenomen door je
lichaam. Verschillende onderzoeken hebben de positieve bijdrage van BCAA’s aan sporters
onderzocht. Hieruit bleek dat ongeveer 30% van de sporters minder last heeft van spierpijn nadat ze
een BCAA-supplement hadden ingenomen en zo’n 20% merkte een verbetering in hun
sportprestaties.

Tevens handhaven ze de bloedsuikerspiegel door je lichaam te stimuleren om suiker op te nemen via
de bloedbaan. De aminozuren leucine en isoleucine verhogen de afscheiding van insuline en zorgen
er op die manier voor dat je spieren meer suiker opnemen vanuit je bloed, hierdoor wordt je
bloedsuikerspiegel verlaagd.

Echter is een BCAA niet gelijk voor elke sporter nodig, zo kan je deze aminozuren ook halen uit je
eigen voeding of uit proteïne shakes. Maar zoals genoemd worden BCAA’s wel sneller door je
lichaam opgenomen dan eiwitshakes. Voor wie BCAA’s wel een handig supplement zijn, zijn
veganisten. Dan wil je geen dierlijke eiwitten binnenkrijgen en zijn BCAA’s een ideaal supplement om
toch de voordelen te kunnen krijgen van sportvoeding.